Gruppo Astrofili Volontari Ingauni


...io questo ciel che sì benigno
appare in vista, a salutar m'affaccio...

La sera del dì di festa (Giacomo Leopardi)


M 4




M 4

Credit: http://hubblesite.org


NGC 6121
Tipo di oggetto: ammasso globulare
Costellazione: Scorpione
Coordinate (2000): A.R. 16h 23,6min; Dec. −26° 32'
Distanza: 5700 a.l.
Magnitudine visuale 5,9
Dimensioni apparenti: 26'
Dimensioni reali: 50 a.l.

M4, con i suoi quasi 5700 anni luce di distanza, è l’ammasso globulare più vicino a noi. Posto in una zona vicina all’equatore galattico, tra le costellazioni di Ofiuco e dello Scorpione, M4, situato a soli 1,3° ovest da Antares, è facilmente individuabile con un binocolo e, nelle notti molto buie, persino ad occhio nudo.
M4 è uno dei più piccoli e meno densi ammassi globulari che si conoscano e può essere risolto in stelle già con strumenti di 100 mm. di apertura.
Questo ammasso, che contiene oltre 100.000 stelle, è relativamente povero di stelle giganti e ha al suo interno 43 variabili e una pulsar. Nel 1995 il Telescopio Spaziale Hubble ha scoperto al suo interno alcune nane bianche, il che ha permesso di determinare in modo più preciso la sua distanza (in precedenza, infatti, si pensava che M4 distasse 7000 a.l.)
Nel 2003, sempre il Telescopio Spaziale Hubble, ha trovato un pianeta orbitante attorno ad un sistema binario formato da una pulsar e da una nana bianca; a questo pianeta, di età stimata di 13 miliardi di anni, è stato dato il soprannome di Matusalemme.
L’ammasso fu scoperto da de Cheseaux nel 1745-46 e compreso nella sua lista con il numero 19.  



 

M 3                                                                                                                  M 5
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Ultimo aggiornamento: 12 giugno 2008
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