Gruppo Astrofili Volontari Ingauni


...io questo ciel che sì benigno
appare in vista, a salutar m'affaccio...

La sera del dì di festa (Giacomo Leopardi)


ERIDANO




Eridano


La costellazione si snoda dal Toro a nord sino all’Idra australe a sud, è composta da oltre 300 stelle visibili ad occhio nudo ma deboli. Il suo nome deriva dal mitico fiume in cui fu fatto precipitare Fetonte fulminato da Zeus per aver guidato maldestramente il carro del Sole. In molte culture venne identificato con fiumi esistenti, il Nilo, l’Eufrate oppure il Po. Quest'ultima ipotesi pare quella più attendibile.
L'attuale Po assunse il nome di Eridano quando Fetonte gli cadde dentro e vi annegò, infatti, Fetonte che era il figlio del Sole, aveva anche il nome di Eridano.
Questa ipotesi è avvalorata anche dal racconto degli Argonauti, che entrarono nel Po dall'Adriatico e lo risalirono fino al paese dei Celti.
Il mito narra che Fetonte convinse suo padre, il Sole, a permettergli di guidare il carro fiammeggiante che illumina il mondo; incapace, però, di sorreggere l'impeto dei cavalli, provocò gravi danni alla Terra, tanto che, Zeus, per fermarlo lo colpì con un fulmine e lo fece precipitare nell'Eridano.
Fino alla riforma delle costellazioni operata nel XVIII secolo la costellazione si estendeva fino alla theta Eridani chiamata Achernar, da "al ahir al nahr", la fine del fiume. In seguito venne estesa sino alle nubi di Magellano e la theta Eridani venne rinominata Acamar mentre l’attuale alpha Eridani assunse il nome di Achernar (il nome Achernar deriva, infatti, dall'arabo Akher-al-Nahr, che significa, appunto, "la foce del fiume"). La stella beta Eridani, visibile nei pressi dell’inizio del fiume a nord, è detta Cursa da "al kursiyy al jauzah", sgabellino, poiché è situata nei pressi del piede di Orione.


 

Ercole                                                                                                                  Freccia
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Ultimo aggiornamento: 24 febbraio 2009
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