Gruppo Astrofili Volontari Ingauni


...io questo ciel che sì benigno
appare in vista, a salutar m'affaccio...

La sera del dì di festa (Giacomo Leopardi)


CENTAURO




Centauro


E' una grande costellazione australe che alle nostre latitudini è visibile solo parzialmente.
Le rappresentazioni antiche mostrano il Centauro mentre, con una lancia, sta per trafiggere l'adiacente Lupo, simbolo del Male.
Questa costellazione compare già nell'astronomia greca antica e, come quella del Sagittario, rappresenterebbe il centauro Chirone, metà cavallo e metà uomo.
Egli aveva questa forma perché il padre Crono, per generarlo, si era unito a Filira, una figlia di Oceano, sotto forma d'un cavallo.
Chirone era il più famoso ed il più saggio dei centauri, ed era molto amico degli uomini. Fu protettore del padre di Achille, Peleo, e successivamente fu il precettore dello stesso Achille, di Giasone (che comanderà la spedizione degli argonauti), di Asclepio (ovvero Ofiuco) e del dio Apollo.
A tutti loro Chirone insegnò la musica, la caccia, l'arte della guerra, la morale e la medicina.
Uno sfortunato giorno, però, fu ferito, involontariamente, da una freccia scagliata da Ercole, mentre stava compiendo la sua terza fatica. Le frecce di Ercole erano micidiali, in quanto egli ne aveva bagnato le punte nel sangue, velenosissimo, dell'idra di Lerna, da lui uccisa nel corso della seconda fatica.
Chirone, però, avendo natura divina, era immortale; egli, così, soffriva perennemente i dolori della morte, causati dal veleno, ma non poteva morire.
Il povero centauro riuscì a trovare pace soltanto quando Prometeo si offrì di cedergli il suo diritto alla morte.


 

Cefeo                                                                                                                  Chioma di Berenice
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Ultimo aggiornamento: 24 febbraio 2009
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